奥斯卡:从普通青年变身文艺青年

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上周起,美国大大小小的各种电影奖项陆续开始公布提名名单,有的已经揭晓了评奖结果。好莱坞的评奖季节算是正式开始了。尽管距离颁奖典礼还有两个多月,但媒体上关于“奥斯卡”的话题渐渐多了起来。

奥斯卡:从普通青年变身文艺青年

在各路专家和影评人纷纷预测哪些影片和演员会在明年的奥斯卡上有所斩获时,奖项的主办方 美国电影学院(全称“美国电影艺术与科学学院”)关心的,却是明年2月26号晚上八点半会有多少观众坐在沙发前把电视锁定在ABC(美国广播公司)。

过去几年,奥斯卡颁奖典礼的收视率一直不理想。2007年以来,平均每届收视人数只有3700万,比上个世纪90年代的平均收视率下降了17%。由于美国电影学院的日常运营费用有很大一部分来自于每年奥斯卡转播的广告收入,观众少,广告收入下降,电影学院自然着急。

同时,近些年网络视频、移动终端抢走了大量年轻观众。如何在新媒体时代维护“奥斯卡”这个娱乐业最具知名度品牌的影响力,同样令电影学院感到很大压力。

为了提高收视率,尤其是为了吸引年轻观众对“奥斯卡大叔”的注意力,美国电影学院在过去几年曾经尝试了很多办法。

幅度最大的改革是扩大最佳影片的提名名额。在经历了2008和2009连续两年收视率暴跌之后,美国电影学院决定把原来的五个最佳影片提名名额扩大到十个。希望通过“扩招”,让更多有观众缘的商业片有入围的机会。

为了讨好低龄观众,美国电影学院还尝试在颁奖典礼中多安排一些青少年影星出镜颁奖,2011年的颁奖礼更是特意找来安•海瑟薇和詹姆斯•弗兰科两位年轻影星出任主持人。

然而,尽管百般努力,奥斯卡的收视率却没有明显起色,尤其在18至49岁这一关键年龄段,观众人数一直在逐年下降。

奥斯卡失去吸引力,我认为一个很重要的原因在于,近些年奥斯卡评委们的评奖标准有小众化倾向。

虽然历史上“文艺片”在奥斯卡的舞台上始终占有一席之地,但是同注重独立制作的欧洲电影节相比,奥斯卡的口味要重得多,娱乐性和艺术性兼顾一直是奥斯卡评奖的一个特色。历史上获得奥斯卡最多的两部电影,《宾虚》(1960年)和《泰坦尼克号》(1998年),都是典型的所谓“好莱坞大片”。

数据显示,每当有非常受观众欢迎的“大片”参与竞争的时候,奥斯卡的收视率也格外高。《阿甘正传》、《泰坦尼克号》和《指环王》获得最佳影片的那几次奥斯卡,收看电视转播的观众人数也是最多的。

然而,在最近几年,奥斯卡评委们的口味有向欧洲电影节靠拢的趋势。

2003年第76届奥斯卡上,《指环王3: 国王归来》成了高成本大制作在最佳影片奖项上的绝唱:,此后文艺片基本垄断了奥斯卡之夜的最后五分钟。

我简单计算了一下最近十几年获得奥斯卡最佳影片提名和最终获奖影片的投资及票房情况。

以《指环王3:国王归来》为分界点,2003年之前,七部奥斯卡最佳影片的平均制作成本是7700万美元,平均票房为6.7亿美元;而2003年之后,七部最佳影片的平均成本是2800万美元,平均票房只有2.3亿美元。

2003年之前的五年,所有被提名最佳的影片平均成本为6800万美元,平均票房3.8亿美元;2003年之后的五年,这两个数字分别为4200万美元和1.8亿美元。

2001年第73届奥斯卡,五部被提名最佳影片的电影中,既有传统好莱坞大片《角斗士》,也有文艺片《毒品网络》,最后胜出的是《角斗士》。然而十年之后,如果这几部电影在本届奥斯卡上参与竞争,《角斗士》也许还会被提名,但最后抱走小金人的,十有八九是《毒品网络》。

按照流行的说法,由于评委们的口味变化,使得奥斯卡从一名既有品位又接地气的“普通青年”,变成了特立独行孤芳自赏的“文艺青年”。而这一变化的后果,则是令美国电影学院变成了有苦难言无语问天的“苦逼青年”。

奥斯卡要想在收视率上挽回颓势,前提是评委们的评奖标准要尽量回归主流,重新拉近同普通观众的距离。但是奥斯卡评委有六千多,令其口味“集体回归”实在不是一个容易的事。美国电影学院能做的,也只能是双手合十,祈祷评委中的众多“文艺青年”能早日回头是岸。

从目前媒体的风向上看,在有望被提名为明年奥斯卡最佳影片的作品中,有两部应该是比较有观众缘的。一个是由帅哥布拉德•皮特主演的《点球成金》(Moneyball),另一个是大导演斯皮尔伯格指导的《战马》(War Horse)。

在根据真人真事改编的《点球成金》中,布拉德•皮特饰演的球队经理,运用统计学方法招兵买马,带领一支排名垫底、毫无士气的棒球队刷新了联赛的连胜记录。这部影片既有超级明星担纲,又是美国观众特别喜欢的棒球题材,如果能得到一个奥斯卡最佳影片提名,无疑会吸引到很多观众。

《战马》原是一部获得过戏剧界的奥斯卡──托尼奖的舞台剧,讲述了在一战期间一个少年和他心爱的战马在战火中的悲欢离合。斯皮尔伯格在伦敦观看舞台演出时曾被感动得热泪盈眶,于是决心将其搬上大银幕。

在最新一期的《娱乐周刊》上,记者将拍摄过无数经典的斯皮尔伯格称为电影史上最伟大的导演。相信《战马》这部既有视觉冲击场面,又能带来心灵震撼的经典好莱坞题材,在大师的指导下,不仅能打动无数观众,还会同时俘获奥斯卡评委们的芳心。如果选一个人、一部电影来拯救奥斯卡的收视率,恐怕找不到比斯皮尔伯格和《战马》这个组合更完美的选择了。

如果这两部电影在评奖季节表现活跃,奥斯卡之夜的电视收视率应该不会太差。

但是,从目前已经揭晓的一些奖项结果分析,明年奥斯卡的最大热门影片可能会是一部叫《艺术家》(The Artist)的法国黑白无声电影。虽然从预告片上看,这部以上世纪初好莱坞为背景的电影无疑非常精彩而且有很大的观赏性,但是“法国”、“黑白”加“无声”,这几个关键词能吸引多少爱看热闹的美国观众,实在很难说。

目前来看,《艺术家》被提名为最佳影片似乎已经是板上钉钉的事了。我相信美国电影学院主席汤姆•谢拉克(Tom Sherak)现在头一定很大。

VIA 华尔街日报

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    • avatar Keydrick

      This “free srhaing” of information seems too good to be true. Like communism.