犹太人为何聪明?

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犹太人为何聪明?犹太人很聪明,爱因斯坦及马克思均为显例。此外还有哲学家斯宾诺莎、心理学家弗洛伊德、诺贝尔物理学奖获得者盖尔曼等人,这个名单一张纸也写不完。如果说特例不能用作证明,请看统计数字:只占美国人口3%的犹太人获得了27%的诺贝尔奖,国际象棋冠军中犹太人过半,犹太人的智商(IQ)比一般平均值100高出12~15。

犹太人为什么聪明?这个问题一直在我脑海中萦回。最近有人提出了一种可能的解释,剑桥大学出版社发行的《生物社会科学杂志》(Journal of Biosocial Science)即将发表柯曲兰(Gregory Cochran)、哈本丁(Henry Harpending)、哈代(Jason Hardy)三位作者一篇引起争议的论文,他们认为:犹太人的聪明起源于一种导致神经疾病的遗传基因及生存竞争。现根据《纽约时报》科学记者韦特(NicolasWade)及《经济学人·科学技术栏》的报道,作一简要介绍以飨读者。

公元一世纪时,犹太人举行起义反抗罗马帝国统治,起义失败后,犹太难民四散奔逃,那些定居于欧洲的被称为“亚实基拿系”(Ashkenazi)犹太人。中世纪时,欧洲犹太人受到歧视而被禁止务农,转而从事商业及金融业,论文作者认为从事这些行业者用脑较多,使得犹太人的智力得到发展。此话有理!商人精明,而犹太商人的精明是出了名的,我曾屡次亲见。论文作者进一步指出:经商致富的犹太人生活比较优裕,出生的子女多,在生存竞争上占了优势,使得他们的智力基因得到扩展。当然,这同样适用于中世纪欧洲的非犹太族裔,但他们的上层人士尚武、热中封爵而鄙视经商,使得犹太族裔之智力精英脱颖而出。

但问题是:智力基因果真存在吗?论文作者对此肯定,并指出这种智力基因就是那引起“黑蒙性白痴”(Tay Sachs)等四种遗传性神经疾病的同一基因。这个大胆假说至少引起两个问题:一,遗传疾病如何跟智力搭界?二,患有遗传疾病者怎么会有生存竞争优势?

论文作者对第一个问题的回答是:这种由变异而来的遗传疾病基因能影响细胞对鞘脂(Sphingolipid)的管理,鞘脂是构成脑神经细胞外鞘的一种化学物质,它能促进脑神经细胞的生长,并使其分支增加,更重要的是它能增加脑神经细胞之间的联结,从而影响智力的发展。论文作者进一步指出:从双亲一方遗传得到单份这种基因的犹太人,大脑中神经细胞的联结比常人多,智力较发达;从双亲两方遗传得到双份基因者,大脑中神经细胞的联结过多,就发神经病了。这倒是符合一种说法:“天才与疯子之间只有一线之隔。”

论文作者对第二个问题的回答是:这个变异基因有两面性,一方面会产生神经疾病;另一方面会增强智力,具有这种基因的犹太人之生存竞争优势来源于后者。这叫做因祸得福,老子早就说过:“祸兮,福之所倚;福兮,祸之所伏。”(《道德经》)

论文作者认为上述论据是有先例的:西部非洲人遭受一种称为镰状细胞贫血症的疾病,患者红血球中含有遗传基因导致的特殊血红蛋白(Heamoglobin)。镰状细胞贫血症患者从双亲两方遗传得到双份这种基因,从双亲一方遗传得到单份基因者不仅没有镰状细胞贫血症症状,并且具有先天抗疟疾性。疟疾是非洲西部的主要杀手,所以带有单份基因者具有生存竞争优势。

科学假说是需要证明的,论文作者提出了一种验证方法:对带有单份神经疾病遗传基因者作智力测验,其智商应比常人高5%。

论文作者之一柯曲兰惯于向传统挑战,过去他曾提出过一些颇具争议性的假说,“语不惊人死不休!”这次的大胆假说引起了一片批评声。加州大学旧金山分校基因学家黎许(Neil Risch)不同意他们的假说,他指出:犹太人的这种遗传性神经疾病都是在1100年前同时发生的,因此均源起于同一原因,这很难用生存竞争解释。论文作者同意黎许关于此疾病同时发生和同一起源的意见,但不同意他的结论,他们仍然认为是生存竞争在起作用。康乃尔大学群体基因学家克拉克(Andrew Clark)批评说:“作者在解释遗传性方面犯了典型错误。”他认为将与鞘脂有关的基因与智力相联系是“走得太远了”。批评得最尖锐的是哈佛大学认知学家品克(Steven Pinker),他说:“这篇论文政治上不正确,这样说并非言过其实。”指的是此论文主张不同族裔之间有遗传的智力差异,这非同小可!当年希特勒极力鼓吹大日尔曼主义,根据所谓的“优生学”断定德国人是“优秀人种”,并灭绝人性地大肆屠杀犹太人。但品克接着说:“当然这是一篇相当有份量的论文,不是很容易驳倒的。”

我也有点担心:如果三位作者的假说被证实的话,犹太人的聪明确实是与生俱来。有些自卑者可能会感到:“我笨也是与生俱来”,对自己的智力悲观失望。其实这种顾虑是不必要的。还是中国古语说得好:“智者千虑必有一失,愚者千虑必有一得。”天禀再聪明,如不用也是枉然;天禀再愚笨,如锲而不舍、孜孜以求,苍天是不会辜负苦心人的。犹太人不也是从世世代代的苦难中历练出来的吗?再说,犹太人和我们中国人一样十分重视对子女的教育,这也是人才辈出的一个重要因素,不能完全归之于与生俱来。

VIA:文汇报

相关背景资料:

    犹太民族在人类文明史上占有极重要的地位。犹太民族有自己的国家的历史并不长。但是,犹太人却为人类文明做出了巨大贡献。古代犹太人对人类文明的贡献仅次于古埃及人《世界文明史)卷一第100页),近现代犹太人给世界带来商业的繁荣、资本主义的兴起、马克思主义、古典政治经济学、相对论、现代物理学、精神分析学、现象学、科学哲学、现代画派与犹太文学等。犹太民族造就了一大批空前绝后的伟人与名人,他们属于各领域最出类拔萃的人物。只要我们看一下下面的犹太名人名单,我们就知道犹太人的伟大与卓著了。

一)到1984年为止,有98个犹太人获诺贝尔奖。其中,物理学30人,化学奖15人,生理医学奖33人,经济学7人,文学8人,和平奖5人。

二)宗教界。世界上影响最大的宗教应推基督教,而人们所公认的基督教创始人是犹太人基督耶稣。他自称是上帝的儿子,到处传教,主张用禁欲、忏悔等方法来拯救自己。后来,他为犹太人所出卖,被罗马人处死。时过近二千年,他仍是世界各国家喻户晓的人物,堪称人类最著名的头号人物。在他的继承者中,最有名数圣徒保罗,他也是个犹太人。此外,前面提到的犹太教之父摩西也是一位名满天下的大人物。尽管上述几人是否确有其人还难下定论,他们的名字却是充斥世界。

三)哲学界。在公元前后的希腊化时代,斐浴调和了犹太教与希腊哲学,他的学说对后世的基督教哲学产生了巨大影响。在穆斯林时代,本一迈蒙尼德(12世纪)又综合了希腊的亚里斯多德主义与犹太教,以理性来重新阐述犹太教文与律法。他对后世的犹太教思想作出了极大贡献。在17世纪,斯宾诺莎“综合了唯理论与机械论”(《世界文明史》原文页码645页)。在18世纪的日耳曼启蒙运动中,戈特霍尔德·戈莱辛与门德尔松是最突出的领袖。前者主张宽容的宗教思想,后者则按犹太人生活的实际情况修改了沿用已久的犹太教。在十九二十世纪之交,法国的柏格森提出了20世纪影响最大的哲学流派之一直觉主义。德国胡塞尔则在一次大战前后提出了另一个很流行的哲学流派现象学。其他著名的犹太哲学家还有科学哲学巨匠波普与逻辑实证主义名将之一维特根斯坦。

四)思想家。最伟大的莫过于提出一个庞大完备的学说体系并引发了波及全世界的社会主义浪潮的马克思,其次是精神分析学之父、影响遍及人文科学和文艺各领域的弗洛伊德。其余的应包括共产主义运动中著名理论家伯恩斯坦,本世纪著名的法兰克福思潮代表人马尔库塞,阿多尔诺和霍克海默尔。

五)社会科学学者。最突出的有古典政治经济学第二号人物大卫·李嘉图和大社会学家迪尔海姆。

六)政治活动家。英国著名首相迪斯累里、德国女共产党领导人卢森堡、苏俄著名政治家和理论家托洛茨基,美国当代外交家基辛格。两位教皇:著名的亚历山大三世和不太著名的安拉克列突斯二世。

七)自然科学家。物理学家奇才济济:相对论创始者爱因斯坦、量子力学开创者波尔和波恩、原子物理学开拓者费米、创立电守恒定律的李普曼、测定光速的迈克尔逊、“李克”概念提出者之一的芬曼、提出量子电动力学公式的施温格、反质子发现者之一的西格晋。化学家也不乏其人:首次离析出纯氟并建立高温化学的莫瓦桑、染料合成研究的拓荒者拜多、氨合成法的创始人之一哈柏。生物医学家不胜枚举:近代化学疗法创始人之一埃尔利希。提出人类A、B、AB和O四血型的兰茨泰纳等。数学家中最著名的当推控制论的提出者维纳。

   犹太民族所产生的各类名人中,以自然科学家居多,其次为学者与思想家。犹太民族还产生了许多杰出的体育运动员。除上述伟人外,犹太民族还为人类提供了半本《圣经》、伊斯兰教的思想丰富来源和西方民主制度的一部分思想基础。犹太商人在中世代和现代历史上为扫除欧洲封建主义和发展资本主义,立下了汗马功劳。

    犹太人的世界观是构成西方价值体系的基础;是西方人寻找新的思想和经历、新的了解和感觉世界的方法;犹太人的世界观变成了西方文化不可或缺的部分,甚至可以说已经进入了西方人的细胞,成为了西方文明的遗传密码。(摘自《犹太人的礼物》)

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    • avatar 部队考军校

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