日本进行人兽胚胎杂交实验,让老鼠体内长出可移植人类的器官

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日本政府近期批准首个利用动物培育人类器官的研究项目,由干细胞学家中内启光(Hiromitsu Nakauchi)带领一群东京大学和史丹佛大学组成的研究小组,计划要在老鼠胚胎中植入人体细胞,再将这个「人鼠嵌合体胚胎」放进猪只体内进行代孕,目的是为了创造出可供人体移植的胰脏,以解决目前器官不足的困境。

 

根据《自然》杂志报导,中内启光(Hiromitsu Nakauchi)是第一个得到日本政府允许并资助的科学家,他利用诱导多能干细胞(iPS)在老鼠体内培育人类胰脏,但就目前而言,利用人兽杂交胚胎的实验方法培育出人体能移植的器官,这目标仍很遥远,技术难度及伦理争议也是一大问题。

 

中内启光研究的这项技术名为「异种嵌合体技术」(Chimera),将人类iPS细胞注入缺乏某种器官的动物胚胎中,随着动物的发育,会使用人类iPS细胞来制造该器官,最终成果是希望能培育出混有人体细胞的器官,此外,混有人体细胞的动物则可用于研发药物。中内启光指出,在「人鼠嵌合体胚胎」实验成功后,他打算向政府申请核准能在猪只体内进行杂交胚胎的孕育。

日本进行人兽胚胎杂交实验,让老鼠体内长出可移植人类的器官

 

不过,日本明确规定禁止超过14天、含有人体细胞的动物胚胎生长,也禁止将这些胚胎移植到替代子宫中,但由于中内启光的「异种嵌合体技术」在2018年10月就获得「生命伦理专门调查会」的批准,再加上今年3月,日本文部科学省重新修订相关法规后,该项技术在法律上便不再有阻碍。

日本进行人兽胚胎杂交实验,让老鼠体内长出可移植人类的器官

但日本政府目前仍禁止将人兽胚胎植入人类子宫中,且人鼠实验还是面临了许多伦理质疑,有民众担心人体细胞会影响动物的大脑,进而出现潜在的人类意识,对此,中内启光强调,这些实验只针对胰脏器官生成,不会有大众担心的事情发生。

日本进行人兽胚胎杂交实验,让老鼠体内长出可移植人类的器官

事实上在2015年,美国就已经培育出1400个人类和猪只嵌合的胚胎,因为道德规范问题,在培育的3到4周便遭政府全数销毁,并严格禁止相关研究。许多国家早期也陆续有相关的胚胎实验,例如2004年的美国,就曾有科学家将人类的干细胞移入猪只胚胎,随后,内华达大学的科学家花费7年时间,培育出世界首只人兽细胞的混种羊;英国纽卡斯尔大学研究人员也在2008年宣布成功培育出首个人兽混合胚胎。

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