Google奋力追赶苹果

   Google奋力追赶苹果

网络公司怎么会从全球最知名的硬件品牌挖角人才?最近软件与网络龙头心中共同的疑问不外乎:是否准备好深入敌营,跨足硬件事业?如果答案是「是」,那么该公司的商业模式与获利状况都将有重大的改变。

    这家挖角人的公司就是Google,被挖角的人是苹果产品整合部的资深主管Simon Prakash。根据Prakash的LinkedIn资料显示,Google将让他延续在硬件产业从事了近20年的专业,负责可靠度工程与产品安全。此消息由科技网站Venture Beat披露并获得Google证实,但Google并未对此多著墨。

    此举微妙地泄漏了Google心之所想;关键性的用人策略是企业战略布局的先行指标,例如2005年Andy Rubin加入Google就为野心极大的Andr​​oid作业系统埋下伏笔。

    据推测,由于收购摩托罗拉移动仍悬宕中,Google先透过延揽专业人才填补空缺;然而一举从苹果挖角主管阶级的专业人才则显示了Google这次绝非如并购案浮上台面时所述「看上专利资产」,而是另有远大的目标。

    就平板电脑来说,Android系统还比不上iPad,且目前最能与iPad匹敌的产品应是与Google竞合关系紧张的Amazon 所推出的Kindle Fire;眼看微软即将祭出Windows 8平板,Google不得不在多方压力下加紧脚步。问题是,Google真的愿意放下获利能力佳的商业模式,转进低毛利的消费性电子市场吗?

    若与微软相较,Google去年第四季平均65%的毛利仍低于微软约8%,但搜寻引擎业务的毛利却能与微软 Windows作业系统业务并驾齐驱,堪称是现代企业中最可靠的摇钱树。

    近几年来尝试「硬起来」的软件公司有着类似的命运:Amazon的Kindle eReader是当红炸子鸡,微软的Xbox也是北美史上最畅销的游戏机,两者都大大提高了公司的营业额,但也拖垮获利能力。问题的核心可能是当苹果以iPhone与iPad重新定义行动运算后,软件公司若欲进一步深化既有的搜寻引擎、作业平台、内容服务等业务,是否只能诉诸硬件业务的投资?

    Amazon的Kindle Fire彰显该公司跨出电子书的野心,积极拓展数位娱乐与电子商务平台,而微软对自身硬件能力也越来越有信心;若这是必然的走向,那么以上提到的三间公司就有了共同的敌人:苹果。苹果不仅营收冲天,获利能力也不断上升,最新一季净获利率约38%,与Google和微软相去不远,足以证明硬件不是科技业中的黄昏产业。

    要与苹果抗衡,硬件专业人才将重新炙手可热。

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