揭秘运营商定制手机的诞生全程

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从设计、测试到发布的整个过程,一款运营商定制手机的诞生有着怎样鲜为人知的幕后故事?我们有幸聆听到了两位来自AT&T的高级产品经理Dante和Chris的详细揭秘。

产品经理

位于华盛顿州雷德蒙市市中心的AT&T办公区就是众多智能手机神话的诞生地,拥有庞大的产品团队和大量测试实验室,Dante和Chris 就工作在这里。通常我们认为的产品经理职责可能是试玩各种其他人很难接触到的新鲜玩意,事实上,开发创新产品绝对没有这么简单,产品经理在决定什么设备进 入AT&T产品阵容以及设备上市后的表现起着至关重要的作用,不用说,这也意味着一份巨大的责任。Dante开玩笑称,他的生死命运都由产品表现 控制,如果产品失败了,他必须接受指责,承担责任。

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Chris说,“我们和客户之间有服务合同,我们必须视之为一种神圣的责任。”产品经理的工作职责就是生产一种能持续整个客户合同期(通常是2年)的手机。用户体验是他们最看重的因素,而能否创造出良好的用户体验是落在他们肩膀上的重担。

当然,一台手机的诞生并非一朝一夕的事。一个典型的智能手机开发周期——从一个简单的概念到正式发布——通常历时10至18个月,每一部手机都需经 历一个长期而艰巨的旅程。AT&T自认为是业内最严格的运营商之一,绝不会随随便便把自己的商标贴在任何一台设备。AT&T的OEM必须 符合严格的标准,提交的硬件需经过严格的测试。

Dante管理下的项目Motorola Atrix 4G无疑是2011年最热门的手机之一,堪称AT&T的皇冠之作,拥有很多突破性功能。然而,这样一款产品并不是天上掉下来的,下面就以Atrix为例,来了解运营商定制手机的诞生过程。

提案企划书(RFP)

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因为手机的生产周期很长,公司需要预测至少一年后的市场情况。届时,主流的市场需求是怎样的?如何才能提供一款真正突破性的产品?低端市场的表现怎 样?用户希望自己的手机具有哪些功能?这些问题都是运营商不可避免需要考虑的,这也是AT&T成立规划小组的原因,提前调查芯片组、显示屏和其他 组件等潜在的发展趋势。

手机的开发周期取决于多个因素。如果项目由AT&T发起,OEM需要额外的时间来处理一些关键环节,包括审批、测试、修改完善等;如果供应商带来的是一个已经处在研发阶段的产品,如Samsung Galaxy S II,则测试时间可大大缩短。同样的规则适用第二代或第三代机型,因为它们通常使用的是和基准机型相同的平台和UI。

Atrix 4G是一款真正意义上的创新产品,自签订iPhone独家协议后,AT&T从未有过类似的项目。Atrix RFP开始于2009年第4季度,意欲成为整个行业里程碑式的产品,要求所有供应商都提供最好的方案。当时,AT&T没有任何明确的OEM对象, 因此把招标邀请函发给了所有感兴趣的OEM。所有供应商都可以提问并得到答复,就这样一问一答来来回回,直到供应商可以提交企划书为止。

OEM的企划书如雪花般纷至沓来。审查的时间一般历时3个月左右,审查对象至少60个,大概一个工作日一个。在正式评审前,AT&T团队会事先进行初选,仅留下部分比较满意的开会讨论。

评审后,AT&T会向OEM反馈意见,OEM会依此进行修改。经过不断收集反馈意见、不断修改,最终OEM会提出一份令AT&T满意的企划书。从最开始发出邀请函到最后两者正式“联姻”一般历时约3至4个月。

大多数产品都遵循以上这种模式,但也有例外,如黑莓Torch 9800,AT&T没有将招标邀请函发送给所有感兴趣的OEM,而是只发给了部分有特定意向的供应商。

RFP的挑选过程似乎没有任何现成的规则和参数,但在手机这样一个发展日新月异的行业来说,这并不足为奇。毕竟,面对每年几十个供应商推出的数百款手机,要提出一套挑选标准是很难的。

产品定义

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拿到RFP之后,供应商会确定项目的优先级,确保所有产品能准时上架销售。通常这类手机项目会历时18个月,但Dante的团队将时间了减少了半 年,可想而知,其面临的挑战有多大。同时,这也是紧张的合作与谈判的开始。就Evora项目来说,AT&T需要目标产品在各方面都有极大的影响 力,包括外观、手感和零部件等等。

Evora的产品定义从2010年4月开始到6月结束,历时2个月,这也是图纸变为测试样机所花费的时间。测试样机出来后,双方会坐下来讨论各种细节问题,包括外形、颜色、物料、显示屏尺寸、操作系统以及基本定价等等。这个过程十分严格复杂,沟通也相当激烈。

一旦产品概念和规格确定后,项目重点便会转移到应用和服务上。简单地说,就是微调用户体验,如双方共同确定用户界面,微调菜单结构等。该过程会对涉及用户体验的各个方面进行全面检查。

垃圾软件

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顾名思义,“垃圾软件”就是那些预先装在手机中,没有什么实际用途但又很难删除的游戏和应用程序。目前,垃圾软件已成为智能手机体验无处不在的一部 分。而讽刺的是,虽然这引起了广大用户的极大不满,但运营商们仍然在几乎所有的手机中都包含了这样一些垃圾软件,占用了宝贵的存储空间。据 AT&T内部人士透露,部分应用不可删除是因为这些应用在Android Market不可用。

幸运的是,这个问题已没有以前那么泛滥了,运营商们已拥有可提供重新下载垃圾软件的中心。这也是为什么说Atrix 4G是AT&T推出的首款具有可删除预安装软件的设备的原因。
测试

AT&T一直以自己在测试方面的高标准严要求为荣。产品在经过与OEM反复的沟通与磨合之后是否就可以完美上市了?答案显然是否定的,还需 要经过严格的测试和准备过程。手机样机到达测试实验室后,需要经过成千上万个测试用例的测试。AT&T通过模拟能想到的各种环境,测试样机在这些 环境下的表现。一个普通的AT&T测试实验室一般包括1200台服务器和100个站点,能够模拟特定的城市、频率和技术。同时,供应商的多样化增 加了网络的复杂性,这也是测试需要考虑的。

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这些模拟测试通常是在铜质屏蔽箱中进行,因为屏蔽箱能起到隔离外界信号干扰的作用。另外,AT&T还设立了bug跟踪系统,根据bug的严重程度,分配优先等级。

可用性是整个测试过程中的重要一项,通过观察用户使用时的易用性和舒适度,了解用户与产品的互动情况。一旦测试中发现有影响用户体验的因素,AT&T开发团队便会想方设法解决,使其不再重现。

发布准备

手机发布的准备工作不仅繁琐,而且相当艰巨。这时办公室最常出现的一个画面就是大家伏案休憩,手里抓着一只喝空的咖啡杯。

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1)硬件更改

除非是万不得已,否则AT&T不会进行硬件更改,因为哪怕是很微小的硬件改动也需要重新进行一轮完整的测试,这个过程一般至少得花费6至8周,这对寿命周期本来就不长的手机来说是不小的损失。

通常导致发布推迟的原因有两个:一个是存在影响手机技术验收(最终软件认证)的严重问题,另一个是市场变化,AT&T觉得有必要在手机中整合新功能。

事实上,在准备发布的过程中,经常会遇到各种各样可能影响发布时间的问题,而负责发布工作的团队需要及时处理各种突发状况,以尽量减少不利影响。

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2)产品命名

在手机行业,名字代号代表一切,为产品取一个简单易记的好名字是加大竞争筹码的无价法宝。这也是Evora最后改名为Atrix的原因:以A开头的 单词总是不错的,至少在排序方面占有一定优势;Atrix这个单词音节少,让人们一听就能记住;以X结尾的单词能给人一种酷酷的感觉。另外,自己创造新的 词汇确实很酷,但同时也是一场赌局,胜负难测。

3)定价

手机的定价过程十分复杂,取决于很多因素,如组件价格、运营商的目标市场,甚至合作方的意愿等等。

4)防泄露
或真或假,目前互联网上充斥着太多各种各样的谣言。一旦产品信息提前泄露,媒体便会大肆曝光,对人们的期望产生种种误导,极大地影响运营商的预期效果。如果谣言信息不实,对产品造成的负面影响会更大,即使工作人员花费大量的时间和精力力挽狂澜,还是很难挽回全部的损失。

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5)宣传及市场营销

进行发布前的宣传时,运营商通常会使用“世界上最强大的手机”、“世界上速度最快的手机”等类似的营销术语,在AT&T,这些宣传口号必须通过法律团队审核,以免任何可能的潜在法律纠纷。同时,运营商还会与供应商进行协商,其中包括确定最后的定价。

6)首件检测(FAI)

和此前进行的完整测试一样,手机在正式量产前需要进行首件检测。也就是将种子样机送到专门的测试人员手里,在实际场景中进行测试,再次确保届时发到顾客手中的设备是
完好的。一旦手机通过首件检测,供应商便可一路绿灯将产品配送到所有分销渠道。该过程持续2周左右。

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7)营销渠道准备

到这一步为止,手机已经获得了正式命名,通过了各项法律规范审查,正准备接受包装、物料、配件、快速安装指南等方面的最后检查。同时,在改善用户体验方面也可能会再做一些最后的改善工作。

通常产品发布前的最后几个星期是最忙的,涉及通过FAI检测、准备所有营销材料、培训员工、与公关代表进行沟通等等。这么因素同时工作,确保最后发布成功。

发布当天及之后

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产品发布后,并不意味着相关工作终止,相反是另一部分工作的开始。

1)迅速反馈

手机销售的第一天通常相当混乱,会出现很多突发状况,所有工作人员都需严阵以待,发现问题迅速反馈。他们需要密切关注媒体评论、社交网络以及现实生活中的口碑情况,及时发现问题、解决问题,同时这对版本维护及后期的bug修复更新十分重要。

2)固件更新

正式发售后,人们使用手机的方式五花八门,同时会有很多问题反馈。根据这些问题,运营商决定是否需要对设备固件进行升级以及何时升级等问题。新的软件总是会带来新的问题,因此,在进行固件更新前,需要经过严格测试。

揭秘运营商定制手机的诞生全程

总结

通过以上两篇文章,相信大家对运营商定制手机的过程都有了一个大概了解。开发一款突破性的手机并不是一件容易的事,需要经过十分繁杂的程序,同时产品团队承受的压力也很大。

Via Engadget

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目前评论:2   其中:访客  2   博主  0

    • avatar 空空

      写的不错啊

      • avatar Elora

        Hallelujah! I needed this-you’re my svaior.