科技史上的10大错误

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科技史上的10大错误

 

就算是世上最杰出的科学家也可能出错。以下便是科技史上的10大错误……

1. 非电影场景:杀人蜂四处流窜

一位科学家让当地蜜蜂和凶猛的非洲蜂交配,创造出新品种蜜蜂,后来这种混种蜜蜂飞出实验室,开始杀害人类─这种状况听起来很像好莱坞电影中的场景,不过一九五七年时还真的发生过这种事情。当时巴西遗传学家华威克·柯尔(Warwick Kerr)在实验中创造的“非洲化”蜜蜂逃出,开始散布到美洲各地,人和动物经常因为遭到这种蜂螫刺而死亡。

2. 连锁反应: 粒子侦测器爆炸
“它从我手中滑掉,想不出更好的理由了。”

日本的“超级神冈”粒子侦测器位于池之山地底。这具侦测器内部装有五万公吨非常纯净的水,围绕着一万一千支超高感度的光侦测器,用以测知次原子粒子的存在。二○○一年,在更换故障的侦测器时,一名工作人员不小心弄坏其中一组,导致它在水中爆炸引发震波,接着又造成六千九百组侦测器损坏,损失总金额高达一千九百七十万美元。

3. 数也数错的生物学家: 24对染色体

曾经有数十年的时间,微生物学教科书中记载人类细胞有24对染色体。这是由一九二○年代的美国动物学家塞奥菲勒斯·佩因特(Theophilus Painter)所发现,后来又经过其他专家证实。不过到一九五○年代中期,有人发现这些专家都错了,人类细胞应该只有23对染色体。如果回头翻阅以前的教科书,可以发现原始图片中确实只有23对染色体,但没有人敢质疑专家。

4. 天才也凸锤: 宇宙有限理论

爱因斯坦很少犯错,但他最大的错误可说是天文级。一九一七年时他发现,依据他的新重力理论,宇宙会不断扩张,这跟他的宇宙有限理论(theory of a finite Universe)相抵触。当时爱因斯坦出于惊惧修改了方程式。一九二九年,天文学家发现宇宙确实在不断扩张,且爱因斯坦原本的方程式才是正确的。爱因斯坦可说错失了史上最重要的预测。

5. 取之不尽:黄金海洋
一九○五年,曾获得诺贝尔奖的瑞典科学家斯万提·阿瑞尼斯(Svante Arrhenius)估计,全世界因河流冲刷而流入海洋的黄金高达八十亿公吨。虽然换算下来的浓度十分稀薄,仍然吸引德国科学家的注意,试图用它偿付一次世界大战后协约国的赔款。但他们进行最高机密调查后,发现了惊人的事实:阿瑞尼斯将实际数量超估了一千倍之多。

6. “猿”来不是你:失落环节

化石猎人一直在寻找“失落的环节”,也就是人类与黑猩猩的共同祖先。一九二○年代,美国内布拉斯加州出现一项令人振奋的证据,是一枚牙齿。美国著名的古生物学家亨利·奥斯本(Henry Osborn)甚至将它命名为“西方古猿”。不过这次命名显然太过仓促,因为后来又在附近发现其余的牙齿,并判定它属于一种已经灭绝的野猪。

7. 有“看”没有“到”: 海王星的发现

一八四六年,英国数学家约翰·亚当斯(John Adams)宣称我们有可能在宝瓶座发现新的行星,但前提是得有人愿意花工夫去找。当年七月,剑桥大学天文学家詹姆士·查利斯(James Challis)开始搜寻,并在两星期内记录了它的位置。但是因为太过匆忙,他没有辨识出看到的是什么。将近一个月后,德国天文学家也看见这枚“行星”,并被公认为海王星的发现者。

8. 真叫人脸红:探索火星

火星气象卫星,如果它当时把所有数字都乘以4.45就好了

火星一向以极度隐密、难以探索著称。前往这枚“红色行星”的太空船有三分之二到不了目的地,让火星诅咒的说法甚嚣尘上。不过美国航太总署于一九九九年花费一亿美元的“火星气象卫星”(Mars Climate Orbiter)最后之所以失败,原因却只不过是度量衡单位混乱。探测船在设计时使用的是公制,因此当它接收到英制单位的指令时,就发生混淆,最后坠毁。

9. 名不副实:聚合水

一九六六年,苏联科学家宣称创造出一种新的水,这种水具有几种不寻常的特质:密度更大、黏滞性更高,且较不易沸腾和结冻。这事立刻引起轰动。科学家争相要证实这种“聚合水”确实存在,且有人成功。其他没有成功的人,其中之一是美国科学家丹尼斯·胡梭(Denis Rousseau),他发现汗水的特性居然相当类似。不久后,详细分析证明所谓的“聚合水”只不过是含有杂质的普通水。

10. 尿中乾坤: 磷的发现

某些错误的结果还算不错,十七世纪德国炼金术士汉宁·布兰德(Henning Brand)就有这种经验。他相信将铅变成黄金的神祕成分隐藏在尿液中,因此煮沸大量尿液,试图证明自己的理论。最后他没有发现想找的神祕成分,但发现了会在黑暗中发光的白色物质,他将此物质命名为“磷”(化学符号为P),为第一种在实验中发现的元素。

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目前评论:4   其中:访客  3   博主  1

    • avatar Java编程

      失误不可避免,错误难以理解

      • avatar 那些事儿

        神仰你很久了,希望和你做个链接

          • avatar 爱微 Admin

            @那些事儿, 呵呵,还没有做友链的打算,想慢慢做内容先~

          • avatar 朱定聪的博客

            大道理~~