拉里·佩奇要带领Google度过「中年危机」

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拉里·佩奇要带领Google度过「中年危机」

Google共同创始人拉里·佩奇(Larry Page)自今年稍早回任CEO以来,最紧急的任务是设法让Google安度「中年危机」。虽然Google才成立不到15年,但在日新月异的科技业中,身为「硅谷最酷的公司」的地位已备受热门新创企业的挑战。
佩奇向来不喜欢浪费时间在冗长的会议上,他曾经开除自己的秘书,就因为秘书帮他安排了太多会议。他也不怎么喜欢用电子邮件─即使是Gmail─他觉得要靠电邮往来解决问题实在太没有效率。而现在或许是他有生以来最没有耐心的时刻。

佩奇打从去4月上任后,积极推动大大小小的变革。他放弃了25项进行中的计划,表示这些计划无法引发足够回响。此外,他主导了高达125亿美元的摩托罗拉行动公司收购案,让Google得以立即打入硬件市场,同时是该公司历来规模最大的并购交易。

不用电邮沟通 喜欢当面讨论

如同苹果前CEO岙布斯或纽约市长彭博,佩奇将鲜明的个人作风带入企业文化,从不鼓励过度依赖电邮沟通,到必要时由他单独作出迅速的决策,他将大部分精力用于提升Google的效率与执行力。

Google成立于1998年,与在业界急速窜起的初创时期相比,现在的运转速度已逐渐趋缓。除了员工纷纷跳槽到其它更新颖、更引人注目的新创企业,Google也已庞大到得面对来自政府监管机关的反垄断调查,而且还得与Facebook、苹果和亚马逊(Amazon)等对手竞争。

不过,日前在会议中被问及公司现阶段最大的威胁时,佩吉的回答是「Google」。

Google现有超过3.1万名员工,去年来营收达273亿美元,而目前最大的问题就是成长太过快速,已然庞大到开始僵化;公司所有决策都需佩吉、布尔两位共同创办人,和前CEO兼现任董事长史密特同意才能实行,臃肿的管理阶层和冰河流动般的决策步调,在在令硅谷其它新创企业抢得先机。

但现在Google变得不一样了。该公司某位前主管说,当史密特还是CEO时,在产品会议或资深员工会议上,所有人都会被要求必须反复思考每个决定,但佩奇比较愿意实时做出决断,而不会为了达成完美的策略而迟疑不决。

决策当机立断 计划不妥就砍

这些转变自佩奇上任一周后便如火如荼地展开。他精简了Google庞杂的组织架构,告知员工将一小时长的会议时间缩减为50分钟,并要求资深主管每周至少到总部一次,与他进行非正式的面对面会谈。

YouTube网站资深副总裁卡曼加说,他与另一名主管原本透过电邮争论某事,而佩奇当天就要求他们亲自到CEO办公室碰面解决彼此间的争执,并确定两人在离开办公室前已化解了歧见,「非常有领袖的风范」。

至于最重大的改变,或许是佩吉认为不值得进行下去而舍弃的计划,包括命运多舛的社群网络工具Google Buzz。部分员工对未能被纳入佩奇的发展远景而感到挫折,那些喊卡计划的工作团队也因佩奇的决定而措手不及。

异议者认为这样做有伤Google的创新能量,因为工程师需要时间尝试才能提出好点子;Google也可能因此损失一些员工,失去开创下一个事业的机会。

布尔最近受访时说,他认为冒这样的风险很值得,「坦白说,我们推出了一些比较弱的服务,而我们不想要留下一大堆尚可、但不精彩的服务项目」。

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