暗黑3 (Diablo3)里的金钱世界

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暗黑3 (Diablo3)里的金钱世界

 

如果你想在暗黑3 (Diablo3)这个虚拟的网络世界中赚到更多的钱,那么有一些比“不停的刷金币”更容易着迷并乐此不疲的方式。

 

因为自己实在玩过太多次了而把某个游戏从电脑中删除,这种事儿我就干过一次,那就是《暗黑2(Diablo 2)》。那是在2000年左右的事件。本来我是想要写篇论文的,但是我发现自己却把傍晚甚至整个晚上都投入到探索《暗黑2(Diablo 2)》那个虚拟的地下城上,以期待能让我的游戏角色弄到越来越好的装备,而这正是游戏的魅力所在。

 

如果你更深入玩游戏,更强大的装备物品则会不断的涌现出来。你所杀死的每一个敌人 - 我已经击倒了成千上万的拦在我路上的敌人 - 就像是一个包裹着惊喜的盒子。在盒子打开的那一瞬间,你就可以看到自己的礼物了:魔法盔甲,武器,还有游戏中的金币,或者也许是万中无一的稀有魔法书。

 

但从某种意义上说,这是非常可笑的。不过在另一种意义上来说,玩上《暗黑2(Diablo 2)》是完美的。它能让我在我生命中的感到很空虚的时候,每天晚上到回家玩一玩《暗黑2(Diablo 2)》感觉是非常棒的。我知道游戏的规则,我游戏打得很不错,我得到的奖励也会很好:越来越好的装备,向着更高等级缓慢而稳步的前进。呆呆的做在那里写论文跟这完全没法比。因此在工作的时候却突然奇怪的去玩游戏。因为耽误工作而有了删除游戏的举动。

 

现在,10多年后,我再一次面临着同样的困境。就在今年5月15日,暗黑破坏神系列的最新作品(被称为拥有绝妙经济体系的暗黑3 (Diablo3))终于在10多年的等待之后发售了。 一股诱人的声音在我的心底回荡乞求我去买一份暗黑3 (Diablo 3)游戏 - 但是,还有一本新书要等着我把它写完。所以我和自己做了一笔交易:我写完这本书,我才能去买游戏。之后,可能玩过几个月后,我会把这游戏删掉。

 

 

自2000年之后,全球的视频游戏业已经有了非常大的增长 - 而关于暗黑3 (Diablo3)最吸引我的一点就是它的创造者 - 暴雪(blizzard)公司决定在游戏物品问题上大胆的跨出了与以往不同的一步。这是因为,你实际上可以通过玩暗黑3 (Diablo3)赚到真的钱,是的我说的是现实中的钱,现金那种。事实上,你甚至可以把这个当作一份工作 - 如果你不介意你的工作地点是恶魔横行的炼狱的话。你所需要做的就是登录然后开始玩游戏。

 

具体来说,暗黑3 (Diablo3)所做的就是在游戏中引入了现代经济学中最模糊的一个领域:玩家之间的虚拟物品交易。要搞清楚这一点,我们首先要来看看目前世界上最著名的视频游戏 - 同样由暴雪(blizzard)公司推出的 - 魔兽世界。

 

在推出将近八年之后,魔兽世界仍然在世界各地拥有上千万名忠实的付费玩家。在他们的游戏世界中,有许多的玩家沉迷于某些违反游戏准则和条款,但又被证明是很难以杜绝的行为上:他们给其他人付钱,以换取游戏世界中的物品,比如虚拟金币或是装务。

 

这里边的逻辑很简单。作为一个相对富裕的美国玩家,可能我空闲时间很少,但又非常渴望拥有一个强大的游戏角色。这就形成了一个市场基础 - 可能是在一个比较穷的国家 ,他们那里的玩家可以在游戏中投入更多的精力和时间,然后出售自己的劳动果实。事实上,由于玩家的数量以及魔兽世界所吸引的高关注度,它甚至使得某些人产生了经济意识,组织起全职的“打金币活动”几十名工人在数字血汗公司的电脑上劳动,以赚取虚拟资产,然后在全球的“灰色”市场上出售物品。

 

在其鼎盛时期,这种“刷金币活动”是高达一个多亿美元的市场 - 同时还伴随着各种欺诈活动,垃圾邮件,以及潜在的扰乱游戏虚拟市场的行为。然后,暴雪(blizzard)在其最新的游戏里,已经采取了合乎逻辑的对策 - 在游戏内部整合了整个业务。

 

 

暗黑3 (Diablo3)里的最大胆的赌博:“现金拍卖行”,可以让玩家向对方出售几乎每一种游戏里的虚拟物品,而这些东西有可能要用几个小时甚至是几天的时间不停的杀怪物才能获得。在游戏发布两周后,在我写这篇文章时候,现金拍卖行还未上线 - 但是暴雪(blizzard)承诺让玩家自由地以任意价格向对方出售战利品,而暴雪(blizzard)抽成 15%,或在某些物品上固定费用,而一些想要通过paypal“提现”的玩家则需要再收一笔相应比例的费用。

 

但这项服务不是在世界各地都提供,而且是否使用这项服务也是完全是可选择的 - 但这项服务大概至少会有几十万名玩家。 用暴雪(blizzard)的话来说,它旨在提供“一个以玩家为主导的,安全而且富有乐趣,每个玩家都可以享受的功能” - 这些话在那些在魔兽世界金币行业里摸爬滚打了许久的玩家耳里听来不亚于仙乐。不过,暗黑3 (Diablo3)里的拍卖行也显示出这是一个极具吸引力的金钱试验。 至少,因为它明确的承认了长久以来在线游戏行业里的事实:经济学有趣又可怕。

 

事实上,经济学是不只是像足球或者是亲亲游戏那样“好玩”。它是优秀,困难而复杂的,同行之间才会感到它的乐趣,外行人通常不会理解。就像那些在淘宝上买过不止一次东西的人就会知道,一旦你理解了那种投标,期限,罕见物品的采购,意外发现的表达方式之后,就会带给你一种复杂的愉悦感。 再配合上与其他玩家组队边杀怪物边收获战利品,本身就形成了一个严肃的娱乐业务事业。 更何况还有销售物品和学习解读市场所带来的乐趣。这样是不是野蛮人对顶级装备的追求也提升了呢? 买入,囤积商品,然后在高价时出售。

 

就像暴雪(blizzard)自己所担心的那样,对虚拟财产的未来感兴趣的人也不禁会考虑到一些潜在的问题:从剥削和垄断,再到玩家帐户的安全性,以及地下黑市对官方市场的冲击等等。然后,当然,还涉及到沉迷游戏与工作生活之间的平衡,以及你在虚拟的世界里花上多少时间才是健康的。

 

当然,对我来说,最有意思的是以暗黑3 (Diablo3)为代表的游戏与劳动几乎无缝衔接的系统 - 以及人们为了装备而倾注时间,金钱及努力的意愿。

 

在这方面来说,像暗黑3 (Diablo3)这样的游戏里的物品跟现实世界里的金钱是非常相似的 - 那就是有了公信力就会有真正的价值,而信誉破产则意味着失败,如果你不相信我,请去问一个极客吧。如果你需要上一堂21世纪的社会现实主义课程,事实上, 你可以从视频游戏中学到很多东西。对我们人类来说没有几件事情能比正经地玩游戏更让人欢喜的。而我们所玩的所有游戏,也不会比真金白银更正经。

 

 

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