谈乔布斯,以及大公司为何死亡

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谈乔布斯,以及大公司为何死亡

我们一般不把Peggy Noonan看成是管理思想家,但她在周五的华乐街日报专栏上发了一篇颇有见地的管理方面的文章。

Walter Isaacson执笔的《乔布斯传》里有一段非常精彩,讲的是乔布斯详细讲述他的商业哲学。他已走到了生命尽头,要给自己做个总结。他说他的使命很简单:“建立一家不朽的公司,在那儿人人都积极地创造伟大的产品。”接着他就讲到了各种不同业务的兴衰成败。他有关于大公司“为何会衰落”的一个理论:“这公司非常出色,做出了创新并在某个领域做到了垄断或接近于垄断,接着,产品质量就变得不那么重要了。公司开始看重出色的销售员,因为是他们为公司赚钱。”所以销售员开始掌权,产品经理和设计师感觉低人一等:他们的努力不再被置于公司每日运营的聚光灯下。他们“关闭了”。IBM和Xerox正是这样摔的跟头,乔布斯说。领导公司的销售员不但聪明,还能说会道,但“他们对产品一无所知”。最终这会弄垮一家公司,因为消费者要的是好产品。

别忘了钱

这还不是全部的故事。并不仅仅是销售员,还有会计和管钱的人把公司翻了个遍,寻找新的独创办法来削减成本或甚至不必纳税,另外还削弱了公司为客户增加价值的能力。这些会计似乎增加了公司的短期盈利(尽管他们的活动系统性地扼杀了公司的未来)。在这种模式下,公司基本上是被动防御。因为比起赚钱,省钱来得更容易,公司就停止了进攻:它甚至忘了如何防守。公司开始覆灭。假如公司正处于准垄断地位,这种公司运营模式有时能够在更长的时期内继续赚钱。但基本上,公司正在死亡,因为它不断在打击干实事的人并让客户灰心。当经理们发现只是单纯地防守赚起钱来更加困难的时候,他们就越来越不顾一切地做些更危险的事情,比如洗劫公司的退休基金,或削减员工福利,或把产品外包给外国公司,就这样进一步破坏了公司的创新和竞争能力。

有别的办法

有趣的是生命顽强的乔布斯在1997-2011年间向我们展示了:如果公司选择进攻并只专注于为客户增加价值,情况会如何?结果这家公司大赚特赚。事实上,比那些只顾着赚钱的公司所挣的钱要多得多。其它如Amazon、Salesforce、Intuit等公司也向我们证明了这是任何公司都能学习的东西——并不高深复杂,它叫做激进管理。

50年前,依靠现金牛产品挣钱能持续好几十年。但今天不同的是,全球化和买方卖方市场的变化正大幅减短仅靠现金牛产品挣钱的公司的寿命。半个世纪前,世界500强的公司预计预期寿命为75年左右。现在已经不足15年,并且还在继续减少。

谈乔布斯,以及大公司为何死亡

为什么经理们还要走这条系统性灭亡公司的道路呢?原因之一是赚钱比省钱难。再一个是高管们找到了中饱私囊的办法。

via Forbes

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